Ouganda, un pays de randonnée et d’escalade



Parmi les nombreux centres d’intérêts naturels et animaliers qui font de l’Ouganda une destination totalement unique et exceptionnelle, se dénombre une grande quantité de chemins et de voies plus ou moins hautes et escarpées pour les amateurs de marches naturalistes, de trekking et d’aventure.

Les montagnes de Ruwenzori

Le parc offre la possibilité de promenades dans la nature dans la zone du circuit central : l’une mène à la forêt des chimpanzés, au lac Mahooma et à Buraro, une autre permet d’attendre la crête de Karangura en traversant les communautés de Kichamba, et une randonnée dans la région de Bundibugyo passe par le col de Bwamba.

Les communes de Ruboni et Turaco View offrent également des possibilités de promenades guidées en forêt plus ou moins longues à l’extérieur du parc. Les visiteurs peuvent décider de suivre la rivière Mubuku et d’apercevoir ainsi les sommets de Baker et Portal Peaks qui culminent à 2300 mètres d’altitude. Par temps clair, il est même possible de voir le sommet enneigé de Margherita, une vision réellement spectaculaire. En chemin, il n’est pas rare de croiser caméléons, écureuils et singes vervets ainsi que de nombreux oiseaux.

Bwamba Pass : Avant qu’une route ne soit construite en 1938 pour relier Fort Portal à la ville reculée de Bundibugyo, les habitants suivaient la route la plus directe entre ces deux villes, une randonnée à 1500m d’altitude sur la crête nord de Rwenzori, connue sous le nom de Bwamba. Le groupe communautaire Abanya Rwenzori conduit les voyageurs en haut de la montagne à travers des villages de montagne isolés pour découvrir la forêt de bambous et profiter de superbes vues sur la vallée du Rift.

Les montagnes des Virunga

Les montagnes des Virunga forment une chaîne de volcans le long de la frontière nord du Rwanda, de la République démocratique du Congo (RDC) et de l’Ouganda. Cette chaîne de montagnes fait partie des montagnes dites Albertine Rift, elle borde la branche occidentale du rift est-africain situé entre le lac Edward et le lac Kivu.

La chaîne de montagnes se compose de huit volcans majeurs. La plupart d’entre eux sont en dormance, à l’exception du Mont Nyiragongo (3462m) et du Mont Nyamuragira (3063m), tous deux situés en République démocratique du Congo. Des éruptions récentes ont eu lieu en 2006 et en janvier 2010. Le mont Karisimbi est le plus haut volcan avec 4507m d’altitude. La montagne la plus ancienne est le mont Sabyinyo, qui culmine à 3634m au-dessus du niveau de la mer. L’ascension de ces montagnes nécessite un certain entrainement (nous consulter).

Les chemins et sentiers de marche de Bwindi et ses environs

Il y a six sentiers naturels principaux dans le secteur de Buhoma pour ceux qui souhaitent explorer l’inextricable forêt de Bwindi :

  • La Muyanga Waterfall Walk part de Buhoma, se poursuit le long de la rivière Ivy-Nkuringo et domine une vue sensationnelle des chutes de 33 mètres.
  • La Rushura Hill Walk traverse une forêt partagée par deux pays. Par temps clair, il est possible de voir les lacs Edward et George ainsi que les montagnes Rwenzori et les pics coniques de la chaine des volcans du Virunga.
  • Le Muzubijiro Loop est une promenade de 6km autour de la colline, au cours de laquelle il est possible de rencontrer des primates et des oiseaux et de profiter de la vue sur les Virunga.
  • Le sentier de Ivy River est un sentier de 14km qui se parcourt en 4 heures environ. Le sentier passe par un endroit connu sous le nom de Mukempunu (littéralement une place de cochons) où il est habituel de rencontrer des cochons sauvages.
  • Le sentier Buhoma-Nkuringo serpente pendant 3 à 4 heures à travers le parc, reliant les deux villages et offrant une vue imprenable sur les collines embrumées en marchant en direction de Nkuringo. Il est possible de laisser ses bagages au chauffeur qui rejoint Nkuringo par la route en contournant la colline. Ce sentier peut également être complété avec la promenade de la rivière Ivy.
  • Le sentier Habinyanja (Railegh) se parcourt en 4 à 6 heures de marche, dont une traversée de la rivière Munyaga et l’ascension assez abrupte de la crête de Habigorogoro et Riyovi surplombant la rivière Buhoma. L’un des points d’intérêt de cette randonnée est une pièce de roche en forme de continent africain, surnommée African Corner par les autochtones. Après cette montée abrupte, les randonneurs passionnés peuvent profiter d’une pente plus douce en direction du marais Habinyanja. Tout au long de ce chemin, les ornithophiles peuvent observer la pêche du hibou de Pel ou du canard noir africain, parmi tant d’autres.

Le parc national de Mount Elgon

Le sentier de bambou de montagne de 7km (4h de marche) à la grotte de Kapkwai traverse la forêt tropicale. Le long du sentier de nombreux primates, oiseaux et arbres rares comme le teck d’Elgon et l’olivier d’Elgon sont présents. Les chutes de Chebonet et les grottes de Kapkwai suivent le sentier de la crête.

Il est possible d’opter pour une randonnée de 11km menant à la grotte de Tutum, avec la possibilité de camper durant la nuit proche de la grotte.

À Wanale, une visite à la grotte de Khauka prend 3 à 4 heures. Une alternative possible est de se rendre au point de vue à travers la boucle de Nabuyonga d’où admirer le sommet de Jackson et le pic Wagagai.

À Budadiri, des randonnées d’une journée sont possibles sur les falaises de Mudagi, le camp de la rivière Sasa et les chutes de Drigana. Celles-ci sont parfaites pour l’observation des oiseaux, les promenades dans la nature et le camping de nuit.

La forêt de Kalinzu

La forêt de Kalinzu se trouve à 10 km à l’ouest d’Ishaka sur l’autoroute de Mbarara-Kasese. Le centre d’accueil des visiteurs est très bien situé pour les voyageurs en route vers ou à partir du parc national de Queen Elizabeth, à seulement 40 km sur la route de Mbarara-Kasese.

La forêt de Kalinzu offre aux visiteurs un choix de promenades guidées panoramiques le long des crêtes et des vallées de l’escarpement de la vallée du Rift. Depuis les sentiers forestiers, une vue imprenable s’ouvre sur les montagnes Rwenzori, le lac Edward, le canal de Kazinga et le Congo.

La forêt de Kalinzu est imprégnée de mystères et de riches légendes locales. Pour en savoir plus sur les traditions populaires et les utilisations de la forêt et ses ressources, les services d’un guide local sont vivement recommandés.

Il est également possible de découvrir la forêt de nuit, d’observer les primates nocturnes comme les pottos et les galagos, de chercher les chouettes, les hiboux et d’autres animaux qui n’émergent qu’à la nuit tombée, et aussi d’écouter les cris stridents du daman arboricole. Le camping est situé au cœur de la forêt, loin de toute agglomération et bien que basique, il offre aux visiteurs une expérience tranquille et paisible, un véritable retour aux sources et à la nature.

Activités dans la forêt :

  • Le suivi des chimpanzés
    La réserve forestière de Kalinzu abrite plus de 5 espèces différentes de primates, dont le colobe noir et blanc, le chimpanzé (notre plus proche « parent »), le singe du L’hoest, le singe vervet et le babouin, et seulement quatre visiteurs par jour. Le suivi des chimpanzés commence à 8h du matin et dure environ 3 à 4 heures selon leur emplacement.
  • Observation des oiseaux
    Pour tous les ornithologues, cet endroit est un paradis des oiseaux bien connu. La réserve abrite plus de 378 espèces d’oiseaux, dont le cercueil en noir et blanc, le coucou, l’oiseau du soleil, et le touraco bleu, parmi tant d’autres.
  • Les sentiers forestiers
    Quatre sentiers forestiers fabuleux ont été tracés à Kalinzu offrant aux visiteurs une gamme d’options intéressantes. Le terrain est vallonné, aussi les guides locaux conseillent les visiteurs sur l’adéquation de chaque piste en fonction de l’âge et de la capacité physique des participants.
  • Le sentier de la rivière
    Ce court sentier circulaire de 2,5km dure environ 1 heure. La principale caractéristique de cette promenade est la rivière Kajojo ou «rivière des éléphants», car les éléphants s’y baignaient. Dans la forêt, le sentier passe devant de beaux spécimens de Parinari excelsa – l’arbre de climax – et des spécimens impressionnants d’arbres étrangleurs. Les randonneurs verront certainement les traces des neuf espèces de primates forestiers, y compris les nids de chimpanzés dans les cimes des arbres.
  • Le sentier des palmiers
    Un sentier circulaire de 5km qui dure entre 1 et 2 heures sur un terrain relativement plat. Les voyageurs découvrent des arbres forestiers fascinants le long de ce sentier, dont le flamboyant avec ses grandes flammes rouges ressemblant à des tulipes qui activeraient le désir sexuel chez les femmes, le Raphia Palms utilisé pour fabriquer des tapis locaux, et le spectaculaire Dragon tree.
  • Le sentier de la vallée
    Ce sentier circulaire de 3,5km prend environ 2 heures et offre des vues spectaculaires sur la vallée. Les voyageurs cheminent le long d’une crête et passent un certain nombre de caractéristiques intéressantes de la forêt. Un favori de la forêt est l’arbre Mutragyne rubrostipuleta ou viagra.
  • Le sentier de la cascade
    Un sentier en boucle de 11km pour une randonnée de 4 à 5 heures sur des terrains vallonnés et en partie humides. Ce sentier mène à une magnifique cascade appelée kilyantama, connue localement sous le nom de «mangeur de moutons». Les visiteurs découvrent « l’arbre que les babouins ne peuvent pas grimper» et les figues en toile de fond qui sont utilisées dans l’artisanat pour fabriquer des nappes, des rideaux, des sacs à main et des vêtements de cérémonie joliment décorés.

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