Terres sauvages et tribus ethniques du Nord de la Thaïlande

Le nord de la Thaïlande se caractérise par un relief accidenté qui culmine jusqu’à 2 600 mètres et alterne entre hauteurs couvertes de forêts de teck, vallées verdoyantes vouées aux rizières et aux vergers, et villages accrochés à flanc de montagne. Bordée par la Birmanie et le Laos, cette région de jungle et de forêts de montagne abrite de nombreuses tribus aux costumes colorés. On estime à une population de 500 000 personnes les montagnards du nord et du nord-est, si tant est que l’on puisse recenser ceux qui sont encore nomades ou semi-nomades et pour lesquels les frontières n’ont aucun sens. On trouve en Thaïlande une vingtaine d’ethnies dont les plus importantes sont les Hmongs, les Karens, les Lisus, les Yaos, les Méos et les Akhas. Ces autres visages de la diversité du peuple thaï sont autant de témoignages vivaces de son passé : en raison de leur isolement, ces tribus sont les dépositaires d’une culture restée inchangée pendant des siècles.

Le nord de la Thaïlande par étapes

Dans le cadre d’un voyage sur mesure en Thaïlande, la découverte du nord du pays intègre obligatoirement la ville de Chiang Maï, la deuxième ville du royaume à l’atmosphère si différente du reste de la Thaïlande. Le climat y est plus frais et malgré son développement, la ville a su garder son authenticité et son charme. La ville est riche de nombreux temples historiques disséminés entre les canaux et les murs d’enceinte de la ville. Dans sa périphérie, le célèbre temple Doï Suthep, situé sur le sommet d’une colline culminant à 1 000 mètres d’altitude, est devenu un haut lieu de pèlerinage bouddhiste. Haut lieu du tourisme en Thaïlande, un séjour dans le nord de la Thaïlande ne saurait toutefois se limiter à Chiang Maï avec des excursions à la journée. Spécialiste de la destination, Monde Authentique recommande fortement de ne consacrer qu’une journée à la ville et de privilégier les régions rurales plus authentiques et moins fréquentées par les touristes.

Autre étape majeure de la découverte du nord de la Thaïlande, Chiang Raï est la capitale du triangle d’or que le Mékong forme avec les frontières de la Birmanie et du Laos, et haut-lieu de la culture de l’opium. La ville est aussi le point de départ pour découvrir la région et notamment les bourgades de Chiang Saen, Mae Salong et Ta Thon situées dans la bande frontalière. Là aussi, Monde Authentique conseille n’envisager qu’une courte étape à Chiang Raï et de privilégier une découverte itinérante du nord-est de la Thaïlande.

Moins fréquentée par les touristes, la région de Mae Hong Son au nord-ouest de la Thaïlande est une province bordée par la Birmanie. On y ressent une forte influence birmane, visible notamment au travers de l’architecture de ses temples. Protégée par plusieurs montagnes et bénéficiant d’un climat plutôt frais tout au long de l’année, la région est le refuge de nombreuses communautés telles que les Thaï Yai (ou Shan), les Karen, Hmong, Lahu, Lua et Lisu. Ces tribus ont marqué la vie de cette région et lui ont apporté une grande richesse culturelle. La région est très appréciée notamment pour ses villages et bourgades où il fait bon vivre. C’est le cas notamment de Pai réputée pour ses nombreuses spécialités culinaires et ses sources d’eau chaude. Chef-lieu de la province du même nom, la petite ville de Mae Hong Son est entourée de lacs et de nombreux villages de montagnes. Sur la route de retour vers Chiang Maï, Monde Authentique propose notamment de découvrir le district de Mae Chaem et le parc national de Doi Inthanon qui accueille le « toit de la Thaïlande ».

Combien de temps consacrer au nord de la Thaïlande et comment l’intégrer dans un itinéraire ?

Les villes de Chiang Maï et Chiang Raï sont desservies en avion depuis Bangkok en à peine une heure de vol. Le conseil du spécialiste est à même de faire débuter un voyage en Thaïlande par l‘une ou l‘autre de ces villes. La douceur de vivre et du climat du nord de la Thaïlande offrent une entrée en matière plus facile que la frénétique Bangkok. Faire étape à Chiang Maï ou à Chiang Raï est de toute façon nécessaire pour des raisons logistiques avant de poursuivre la découverte de la Thaïlande, soit avant de s’envoler vers Bangkok, ou vers les côtes de la mer d’Andaman.

La durée d’une escapade dans le nord de la Thaïlande peut varier de 3 à 7 jours en fonction des attentes en termes d’immersion et d’activités. En effet, les régions les plus reculées permettent de découvrir un environnement et un mode de vie moins altéré par le tourisme de masse. On y rencontre également des ethnies moins influencées par le développement du pays et qui ont su préserver leurs coutumes originelles. Lors d’un séjour sur mesure en Thaïlande, Monde Authentique élabore des programmes itinérants qui intègrent différentes étapes agrémentées d’expériences riches en immersion telles que des randonnées, des visites de temples de grottes et de villages, ainsi que des balades champêtres à vélo.

Monde authentique propose notamment de séjourner dans des lodges bâtis sur le modèle des habitations familiales traditionnelles en teck, totalement intégrées dans les villages et l’environnement de forêts et de plantations. Il y fait bon se détendre ou emprunter un vélo pour des balades alentour. Les habitants du village peuvent dispenser des massages traditionnels aux herbes, initier les voyageurs à l’artisanat traditionnel et s’occupent de la préparation des repas. Les enfants du village en costumes traditionnels viennent le soir danser et chanter, et s’improvisent guides dans les ruelles à la découverte de la vie rurale : une aventure humaine au plus près du tourisme équitable.

Monde Authentique privilégie également les petits hôtels de charme et les chambres d’hôtes à l’atmosphère unique. Ces petites adresses sont un reflet de la culture thaï et illustrent la qualité légendaire de l’accueil et du service à la Thaïlandaise.

A noter enfin que Monde Authentique ne propose pas de balades à dos d’éléphant. Activité typique d’un voyage en Thaïlande, l’interaction avec les éléphants est devenue une véritable industrie. Les animaux y sont de plus exploités dans des conditions indignes. Monde Authentique organise la visite d’un village de l’ethnie Karen qui a ouvert un camp à l’attention des touristes pour aider à la sauvegarde de leurs éléphants. Les pachydermes étaient utilisés pour transporter le bois, le riz et le sel. Outre la préservation des éléphants, le camp supporte la communauté locale en donnant du travail et en supportant l’éducation des enfants. Le camp limite les visiteurs à 12 personnes par jour et interdit la balade sur le dos des éléphants. L’objectif de cette expérience est avant tout de comprendre l’importance des éléphants dans la vie des communautés rurales de la région, et de vivre de belles émotions en prenant soin des éléphants, en les nourrissant, en jouant avec eux pendant leur baignade, et en se baladant à leur côté dans la forêt tropicale.