Dans les pas de l’histoire maya et coloniale du Guatemala et Belize



L’empire maya connait son apogée entre 200 et 900 après J-C. en Amérique centrale, s’étendant de l’actuel Yucatan jusqu’au Honduras, avec en son cœur le Guatemala et le Belize. Le site de Tikal dans le Peten est aujourd’hui le site archéologique phare du Guatemala, mais d’autres réservent bien des surprises, tels que Caracol et Xunantunich au Belize.

Quelques siècles après la chute de l’empire, les Espagnols fondent la capitale du Guatemala lors de la colonisation du “nouveau monde”, Antigua, au début du XVIème siècle. La ville est aujourd’hui considérée comme un bijou colonial, classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Quels sont les sites archéologiques mayas à découvrir en Amérique centrale ?

Un itinéraire dans cette partie d’Amérique centrale, entre le Guatemala, le Honduras et le Belize est un voyage au cœur du monde maya. Pour les passionnés de sites archéologiques comme pour les néophytes, la découverte d’anciennes cités mayas se révèle fascinante aussi bien des sites secondaires – tels Iximche dans la région d’Antigua – que des sites majeurs classés à l’UNESCO encore peu visités – comme Copan au Honduras dont l’apogée remonte au VIIème siècle après J.C. ou Quirigua l’une des plus riches cités mayas ou ont été mis au jour les plus grandes stèles et calendriers d’époque.

En remontant par la route en direction du nord du Guatemala, avant le passage de frontière pour le Belize, il est possible de visiter Yaxha. Cet ancien centre de cérémonies se situe dans un écrin de nature tropicale où les couchers de soleil sont spectaculaires. Avant d’arpenter les dédales de la cité majestueuse de Tikal, l’ancienne capitale maya peuplée à l’époque de près de 100000 personnes, il est possible de pousser la découverte des vestiges hors des sentiers battus de Aguateca et Ceibal, des sites accessibles uniquement par bateau dans une nature tropicale exubérante.

L’itinéraire sur les traces des Mayas peut se poursuivre au-delà de la frontière avec le Belize : le site de Xunantunich se situe à l’entrée du territoire, tout proche de San Ignacio et ses fameuses fresques. Les plus passionnés peuvent envisager de continuer plus avant pour découvrir Caracol, le trésor caché du Belize, toujours en cours de fouille archéologique.

Peut-on visiter des villes coloniales au Guatemala ?

La colonisation espagnole lors de la ruée vers le nouveau monde a laissé son empreinte architecturale dans de nombreux pays d’Amérique latine, dont le Guatemala.

Antigua Guatemala, la “plus belle ville des Indes” de l’époque, est incontournable lors de toute découverte du pays. Aujourd’hui classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, son architecture, ses rues pavées colorées, ses patios intérieurs fleuris, ses monastères et cathédrales… en font sans nul doute l’une des plus charmantes villes coloniales d’Amérique latine.

Autre étape importante d’un voyage au Guatemala, la presqu’ile de Flores dans la région du Peten est un point de départ idéal pour l’emblématique cité de Tikal. Un charmant village touristique en plein cœur du lac Peten Itza est paré d’une architecture coloniale colorée et ses rues sont rythmées de nombreux bars et restaurants en bordure du lac qui s’animent au coucher du soleil.

Combien de temps consacrer aux sites archéologiques lors d’un voyage au Guatemala ?

Les clients-voyageurs qui souhaitent découvrir les sites phares peuvent facilement intégrer la cité de Tikal et éventuellement Copan au fil d’un itinéraire de 8 à 10 jours au Guatemala, pour un parcours équilibré incluant les incontournables des sites mayas.

Monde Authentique recommande de prévoir au moins 14 jours pour une découverte confortable des sites majeurs du Guatemala, du Honduras et du Belize, et jusqu’à 20 jours en itinérance avec chauffeur privatif pour les amateurs éclairés d’histoire et de vieilles pierres.

Les créateurs de voyages de Monde Authentique sont à l’écoute des envies et des contraintes des clients-voyageurs. L’expertise de la destination et l’expérience permettent de prodiguer à chacun les conseils les plus adaptés.

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