Œnotourisme au pays de l’Oncle Sam

Beaucoup associent vin et Etats-Unis aux vignobles réputés des régions de Napa et Sonoma, en Californie. Or la Californie n’est pas le seul Etat producteur ; d’autres Etats produisent eux aussi du vin dont la qualité et la renommée sont grandissantes.
A une époque où le vin a remplacé le Pastis et le Martini à l’apéritif et où les femmes autant que les hommes s’initient au plaisir de la dégustation, voilà une bonne raison de découvrir les Etats-Unis autrement !

Formule de voyage

Les créateurs de voyages de Monde Authentique, spécialistes des Etats-Unis, composent des voyages itinérants individuels totalement axés sur l’œnologie. Il est également possible de construire un itinéraire au volant, alternant culture, Histoire et nature, ponctué seulement de quelques escapades viticoles.
Dans les régions de la côte Pacifique, un programme sur-mesure avec chauffeur-guide privé peut également être proposé.

Les régions viticoles

La Californie est le 1er producteur de vin américain et sans aucun doute le plus connu. Les premiers pieds de vignes y furent plantés par des missionnaires au début du XIXème siècle. Les vignobles se situent essentiellement au nord de la baie de San Francisco, autour des villes de Napa et Sonoma. Mais aussi dans la vallée de Santa Ynez, près de Santa Barbara, sur la côte nord ou encore dans le Gold Country, le pays de la ruée vers l’or. Parmi les cépages cultivés : le Sauvignon, le Zinfandel et le Chardonnay pour les blancs, le Merlot, le Pinot Noir et le Cabernet pour les rouges.
Jouissant d’un climat méditerranéen, la région se visite toute l’année. En septembre, certains domaines permettent aux visiteurs de participer au foulage du raisin.

La Napa Valley invite aussi à la détente et à la gastronomie avec de très nombreux spas et quantité de restaurants étoilés.

Situé à la même latitude que la France, l’Etat de Washington est le deuxième Etat producteur de vin. Il existe plus de 500 domaines viticoles ! Les vignobles se situent dans la partie sud-est de l’Etat, dans les vallées de Yakima, Walla Walla et Columbia.
Un climat tempéré associé à une belle luminosité permettent de cultiver des cépages tels que le Riesling, le Semillon ou le Viognier pour les blancs et la Syrah, le Grenache ou le Sangiovese pour les rouges.
Un séjour dans la région est également l’occasion de se familiariser avec la culture amérindienne et de visiter la ville de Toppenish, capitale de la tribu Yakama.

L’Etat voisin de l’Oregon n’est pas en reste. Plus de 200 propriétés produisent d’excellentes cuvées à base de Pinot Noir, Pinot Gris et Riesling. Les vignobles se situent dans la Vallée de la Willamette, à 1h au sud de Portland.
Avec le renouveau du printemps, fleurissent les Farmers’ Markets où les producteurs locaux viennent vendre leurs produits. Les restaurants de la région et de tout l’Etat sont d’ailleurs adeptes du concept Farm to Table qui peut se traduire par « de la ferme à l’assiette ».
Outre les dégustations dans les vignobles, il est également possible de participer aux vendanges en septembre.

Sur la côte est, la 1ère région viticole est la Virginie, où la production ne cesse de croître et la qualité de s’améliorer. On y compte désormais pas moins de 250 vignobles et 24 routes des vins, parmi lesquelles la Blue Ridge Wine Way, le Monticello Wine Trail ou encore celles du pays de Loudoun.
De très nombreux cépages, rouges et blancs, sont cultivés dans tout l’Etat. Le plus répandu d’entre eux est le Viognier qui accompagne à merveille l’autre spécialité locale : le crabe !
Pendant tout le mois d’octobre, la Virginie fête le vin ; de nombreux événements sont proposés, des dégustations sont organisées, des verres de vin sont offerts dans les restaurants et les millésimes les plus prestigieux sont débouchés pour l’occasion dans la plupart des domaines.
La Virginie c’est aussi l’occasion de visiter le parc national de Shenandoah ou de se plonger dans l’histoire coloniale des Etats-Unis.

Last but not least, l’Etat de New York possède lui aussi une région viticole prometteuse, située à Niagara et autour des Finger Lakes, dans le nord ouest de l’Etat, près du lac Ontario. Parmi les cépages cultivés, figurent le Pinot Noir, le Chardonnay, le Riesling, le Gewurztraminer, le Cabernet Sauvignon, le Cabernet Franc, la Syrah et le Merlot.
Mais la spécialité et la particularité de l’Etat de New York, ce sont ses vendanges tardives et autres vins de glace moelleux, obtenus à partir de grappes de raisin gelées.

Nos clients-voyageurs aiment

  • Faire un séjour 100% consacré à l’œnologie ou allier tourisme et gastronomie
  • Découvrir la grande variété des cépages cultivés dans chaque région
  • Se relaxer dans un spa de Napa après une journée bien remplie dans les vignes
  • Participer au foulage du raisin au mois de septembre
  • Rencontrer les indiens Yakama dans l’Etat de Washington